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拉美國家重視強化社會凝聚力

http://www.xjass.com  2009年02月24日 12:47:30  稿源︰ 《求是》2008年第23期 作者︰ 江時學

20世紀90年代,拉美國家實施以貿易自由化、國有企業私有化、經濟體制市場化和金融自由化為主要內容的改革。此舉盡管拉動拉美經濟走出了80年代經濟危機和債務危機的陰影,但同時也使拉美的社會問題更加突出,表現為收入分配嚴重不公,貧困化現象較為普遍,腐敗現象司空見慣,群體性反政府活動層出不窮。為了應對這些棘手的社會問題,拉美各國政府、學術界和公民社會組織提出了多種方案,一些國際組織也獻計獻策。聯合國拉丁美洲和加勒比經濟委員會(簡稱拉美經委會)提出了“實現公平的生產變革”的口號,並由注重加快社會發展升華到“強化社會凝聚力”的理念,對拉美國家經濟和社會發展進程產生了重大影響。

何謂社會凝聚力

社會凝聚力(social co?鄄hesion)的理論基礎是法國社會學家涂爾干(1858—1917)的社會分工理論。拉美經委會認為,社會凝聚力是指社會各成員在社會中的歸屬感以及對社會發展目標的認同感,與社會容納機制、社會成員的行為和對社會價值的判斷密切相關。社會容納機制包含就業、教育,以及確保社會公平的政策;社會成員的行為和對社會價值的判斷涉及人們對制度、社會資本、社會團結和社會規則的信任,以及社會每一成員參與社會發展進程的意願和集體努力。

社會凝聚力是一個較為抽象的概念,但拉美經委會認為,可以用兩個指標體系來衡量其大小。一是與物質能力有關,主要包括收入水平、貧困化程度、失業率、入學率、預期壽命、兒童免疫接種的普及率、能否居住在擁有衛生設施的住房、社會保障的覆蓋面以及數字鴻溝(如兒童和成年人在學校和家庭可否使用因特網)。二是通過民意測驗等方式取得的人們對下述問題的主觀判斷︰能否尊重文化的多元性、人與人之間的信任度以及民眾對政治和集體活動的參與程度。

與社會凝聚力相悖的就是社會排斥。拉美經委會認為,任何社會總有部分社會成員因受教育機會少或收入水平低而處于社會的底層。這些人長期被排斥在國家政治、經濟和文化生活之外,很容易成為社會不穩定的根源之一。強化社會凝聚力的目的,就是要使每個人成為社會大家庭的一員,以社會容納取代社會排斥。

如何強化社會凝聚力

拉美經委會提出了三項強化社會凝聚力的政策主張。

第一,通過大力發展經濟來擴大就業。就業之所以重要,是因為就業構成了拉美家庭收入的主要來源(約佔80%)。就業是經濟發展與社會發展之間最重要的紐帶,因為快速發展的經濟能創造出更多的就業機會,提高人們的收入水平,從而達到加快社會發展的目的。擴大就業的重要性還在于能縮小非正規經濟(informal economy)的規模。非正規經濟,國際上又稱“地下經濟”或“灰色經濟”。拉美的非正規部門規模很大,游離于政府的管理體系之外,在其中謀生者不僅得不到足夠的勞動安全保護,無法享受正規社會保障制度提供的福利,而且工資水平低。縮小非正規經濟有助于增加勞動者的安全感、穩定感和成就感,從而達到強化社會凝聚力的目的。同時,還要加強對正規經濟部門中勞動者的保護,並增加其就業的穩定性。據調查,在不少拉美國家正規部門中,許多勞動者不僅感到勞動所得很低,而且來之不易的就業機會也可能隨時失去。這種感受和擔憂顯然不利于社會凝聚力的提升。

為了使勞動者擺脫經濟周期的變化對勞動力市場產生的負面影響,在經濟周期進入低潮後應該實施某些緊急就業計劃,以創造出一些應急性的短期就業機會。這些就業機會多屬于勞動力密集型,主要來自與國民經濟發展息息相關的基礎設施建設。緊急就業計劃既可以改善基礎設施,又創造了就業機會,從而減少影響社會凝聚力的不良因素。

第二,發展教育。教育有助于提升人的能力,從而使每個人都能獲得相對公平的脫貧或致富機會;有助于消除或減少貧困,保護弱勢群體,從而達到強化社會凝聚力的目的。教育還能通過傳播知識來改變人的價值觀和對待他人的態度,從而使人更容易接受其他文化,寬容地對待其他種族,這種相互尊重也有助于提高社會凝聚力。政府必須在發展教育事業的過程中起主導作用;必須為貧困階層和落後地區的兒童接受正規、高質量和公平的義務教育提供財政上的支持。

第三,加強社會保護。任何人都面臨著因失業、生病、年老等因素導致收入水平降低的風險。如果人們能夠感受到社會對自己的需求有所反應,體會到社會是一個合作、平等協商和有能力解決爭端的體系,認識到社會能夠幫助個人化解各種風險,那麼他們就會有安全感,就願意為維系社會安定作出貢獻。可見,社會保護是與社會凝聚力密切相連、實實在在的政策工具。政府應該把社會政策和福利更多地分配給弱勢群體。如果社會把不同的人分為不同等級的公民,那麼社會凝聚力就無法得到強化。

在拉美,只有那些在正規部門就業者,才可享受社會保障體系提供的保護;兒童、老年人、失業者和非正規部門中的就業者,則必須依靠政府提供保障。這就對政府的財力提出了很高要求。而稅負佔國內生產總值的比重,世界各國差異很大︰歐盟成員國為41%,經合組織為36%,美國為26%,拉美僅為17%。顯然,在許多拉美國家,雖然政府的政治意願很強,但它們難以獲得足夠的財力來實施龐大的社會保護計劃。

積極的評價

綜上所述,社會凝聚力的理念有以下特點︰一是注重經濟發展的重要性,即只有把蛋糕做大,才能進一步強化社會凝聚力;二是重視發揮社會每個成員的作用,其有效手段就是通過發展教育來提升人的能力和素質;三是關注政府在強化社會凝聚力過程中的重要作用。

社會凝聚力的理念得到了國際社會的認可和贊賞。2007年11月,智利首都聖地亞哥召開的第17屆伊比利亞美洲國家首腦會議將社會凝聚力作為會議主題。會議通過《聖地亞哥聲明》和《行動計劃》等文件,進一步強調拉美國家強化社會凝聚力措施的重要性和必要性。聯合國秘書長潘基文在會議開幕式上說,社會凝聚力也是聯合國在全球範圍內積極倡導的理念,是實現聯合國制定的《千年發展目標》、《土著人民權利宣言》和《殘疾人權利公約》的必要條件之一,符合聯合國在全球範圍內致力于維護和平、加快發展和保護人權的努力。

國際社會對此也給予積極評價。西班牙的一個思想庫認為,過去,拉美很少談論社會凝聚力,認為這是一種烏托邦的幻想;但今天,無論是政府還是非政府組織,無論是企業還是民眾,都在關心如何通過強化社會凝聚力來解決社會問題。因此,盡管拉美的社會問題根深蒂固,但社會凝聚力理念的提出,無疑是朝著積極的方向邁出了一大步。

(作者︰中國拉丁美洲學會副會長)

  責編︰ 陳君
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