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芝加哥大學想“挖”楊聯,楊聯怎樣回復何炳棣

2018年01月19日 12:22:24 來源︰ 澎湃新聞

【編者按】1965年芝加哥大學希望把本校中國史教研做到舉世無匹,時任芝大教授何炳棣建議從哈佛“刳出楊聯”,因楊是“一位非常淵博的漢學家,雖然他主要研究興趣是中國經濟史”。在何炳棣看來,“楊和我二人聯合的拳擊力(one-two punch),絕不亞于任何西方和東方著名學府中史教研方面最具代表性人物的力量”,于是有禮聘楊聯移席芝大之舉,何炳棣居中聯絡,二人魚雁往還。楊聯致何炳棣的三通信,錄自《蓮生書簡》(商務印書館,2017年10月)。

炳棣吾兄︰

多謝四月五日、六日兩信。McNeill教授五日信亦收到。其中bad health,poor health字樣既出誤會,自然不當介意。唯弟之血壓雖經under control,不欲過勞,亦是實情。芝大方面能有此種諒解,對出版(尤其是寫書)方面,不加壓力,具見教授關懷之至意,殊為可感!(實則若真要寫書,三五年寫一本,亦非難事。)教書寫文章,皆弟之本等,自然不會惜力。

McNeill教授信極誠摯,請先代致謝忱!所說芝大種種優點俱是實情,弟對此事自當加以慎重之考慮。唯McNeill教授信中雖提及salary and title,不及我兄函電之詳(Univ. prof.年薪二萬五)。又一年只教兩quarters,每季一演講一研究班,共五小時,在弟亦甚合意。此外是否尚有休假辦法亦所欲知。關于此數點,最好能請McNeill教授再來一信,或吾兄寫一英文信,聲明已得校長或Provost之同意亦可。此外,housing,health service,health and life insurance,retirement,children’s education乃至moving allowances等,雖是小事,便中亦望一一函示,此是重大決定,一切必須詳作比較也。

我兄即任J. W. Thompson Prof.至為可賀。中國人在歷史系得講座當是第一人,尤為可喜也。弟事芝大校方肯如此積極進行,不但可見最高當局之魄力,更足見對我兄之信任,弟之感激,自不待言。若照我兄之dream big,則“四大名旦”合寫四大本Chicago History of China亦非不可能也。(丁龍講座在富教授未退休時,已有人向弟非正式提過,弟未進行。又荷蘭來頓大學戴文達故去後,亦有人來問,弟辭謝而推薦何四維,何現任教授兼漢學研究院長。)

匆覆 即請

儷安

弟聯

1964.4.8

注︰何炳棣糾正︰“落款日期應為1965。”錄自何炳棣著《讀史閱世六十年》。何炳棣(1917—2012),史學家,常年任教于美國芝加哥大學,為湯普遜歷史講座教授,曾任美國亞洲研究學會會長,是作者的清華學侶。

何炳棣

炳棣兄︰

史系通過,又承電告,極感!能得professional historians之承認,弟亦以為榮譽,蓋弟之學位,只M. A.為史系,Ph. D.則兩系合授。至今雖為歷史系member,但不投票(史系人太多,